Artikel

Hard Times: Harvest Report 2008

Af Courtney Cochran
Ganske vist har californiske vinmarker været igennem intet, hvis ikke ringetonen i denne vækstsæson. Startende med en ødelæggende frost i slutningen af ​​marts - den værste, der er registreret i mere end 30 år - der decimerede så meget som 30% af nogle vinmarkers afgrøde, har 2008 været et år, der har testet metten for næsten alle tæt på vinfremstilling i Golden State, mest af dem i hårdt ramt Nordcalifornien. For eksempel med en række ødelæggende sommerbrande på hælene af forårets frost rasede gennem vinlandet, hvilket fik vinproducenter til at bekymre sig endnu mere - denne gang om den potentielle indvirkning, den rigelige røg kan have på deres endnu ikke-fremstillede vine. Faktisk svære tider.Cabernet Comeback
Heldigvis ser tingene op til vinproducenter over hele staten. Med frugt, der fortsætter med at komme ind, ånder mange vinproducenter et kollektivt suk som reaktion på en række indikationer på, at denne årgang faktisk kan være bedre end mange frygtede - og i tilfælde af visse druesorter meget bedre end nogen anden oprindeligt forventet.

Nile Zacherle, vinproducent hos Napa's David Arthur Vineyards - hvor han gør vingårdens kult populær Elevation 1147 Cabernet Sauvignon - sagde, at 2008 er ved at forme sig til at blive et meget godt år for Bordeaux-sorter, hvis tykke skind modstod meget af en sen- August hedebølge. ”Alt i alt bliver det et spektakulært år for Cab- og Bordeaux-sorter [i Napa], fordi vi cykler køligt vejr nu med nætter fra 40-50 grader og dagtemperaturer fra de nedre 70'ere til midten af ​​80'erne. Det er bare fabelagtigt. ”

Pinot Peril
Zacherle kastede forårsfrosten og deres deraf følgende tab af afgrøde i et positivt lys og bemærkede, at de kan ses som 'en velsignelse i forklædning', da de tillod vinstokke at hælde mere af deres værdifulde energi i færre klynger senere på sæsonen. Bagsiden af ​​denne fordel er dog, hvad vinmarker nu oplever med Pinot Noir i det sydlige Napa og i meget af Sonoma, hvor lave afgrødebelastninger som følge af forårets frost kombineret med hedebølgen i slutningen af ​​august fik nogle frugter til at modnes for hurtigt .

Hobo Wine Company's Kenny Litikprakong, der fremstiller vin af en række druesorter i Sonoma County, sagde det sådan: ”Vi fik ikke den hangtid [med Pinot], vi ønskede. Efter varmen steg høsten hurtigt og rasende - vi havde for meget frugt for hurtigt. Og hvad mange mennesker fik, var frugt med virkelig høje sukkerindhold uden smag til at bakke op. ” Hang-tid er kritisk for smagsudvikling i Pinot Noir, som normalt sidder på vinstokke gennem store dele af september, hvor sukkerniveauet stiger mere eller mindre i låsetrin sammen med smagsudvikling. Men dette års kombination af lavere afgrødebelastning, vinstress fra et andet år med nedbør lavere end gennemsnittet og augustvarmeren stavede katastrofen for nogle producenter.

Zacherle sammenlignede fænomenet med problemet med at have en stor motor i en lille bil: ”På en eller anden måde er det bare ikke afstemt helt rigtigt,” beklagede han.

Blandede resultater
I sidste ende, på trods af den usædvanligt tidlige Pinot-høst, forventer Likitprakong stadig, at der vil blive fremstillet nogle gode vine i Sonoma i år. 'Det betyder ikke, at der ikke vil blive produceret nogle gode vine og endda nogle gode vine,' insisterede han, især når det drejer sig om druer som Zinfandel og Cabernet Sauvignon, hvis tykke skind modstod meget af varmepindens intensitet. ”Stadig,” afdækkede han uden tvivl at henvise til Pinot, “de bliver ikke alle gode i år.”

Tilsvarende er hvidvinsrapporter blandet. Kenneth Rochford, generaldirektør for Medlock Ames vingård i Sonomas Alexander Valley, rapporterer, at selv om vingårdens Sauvignon Blanc - netop plukket i sidste uge - var rigelig og jævnt modnet, har han hørt tale om ekstremt nødlidende Sauvignon Blanc og Chardonnay-frugt, der høstes andetsteds. '2008 var virkelig vanskelig,' indrømmede han og tilføjede, 'selvom der stadig vil blive lavet nogle gode vine, bare færre af dem [end i mere jævne årgange].'

Skader fra røgfarvning på opadgående side udformes til at være mindre alvorligt bekymret for avlerne, end man oprindeligt havde mistanke om. Mens tidlige laboratorietest fra 2008-høsten faktisk viser nogle spor af røgforbindelser i vin, er vinmarker, der rapporterer så meget, få og langt imellem i Napa / Sonoma-området. Producenter i Mendocino County - den vinavlsregion, der er hårdest påvirket af røg - kan dog være en anden historie. Og mens indledende laboratorietest faktisk viser tegn på røgplet i mange Mendo-druer, skal det stadig ses, om pletten oversættes til 'off' -smag i regionens færdige vine.

I mellemtiden er alt, hvad vi kan gøre, at sidde stramt og vente. Hvilket år, 2008.

Anbefalet