Artikel

Domo Arigato, Mister Morimoto

morimoto1.jpgVed Deirdre Bourdet

Til kollektiv glæde for sushi-elskere i vinlandet (og virkelig hele staten Californien) åbnede Iron Chef Masaharu Morimoto dørene til sin første vestkystrestaurant i Napa centrum i juli. Fra hvad jeg kan fortælle, at stedet er pakket hver aften, siden det åbnede ... inklusive den tilfældige onsdag aften kom jeg endelig derhen for at prøve nogle af Iron Chefs kreationer. Jeg spadserede ind uden forbehold og regnede med, at vi måske scorede to pladser i det loungeområde, der er urban, lænestol, der støder op til bardisken og det dramatisk knudrede Zinfandel-vin, der er hængt op bag en glasplade over spiritusflaskerne. Men kl. 6: 15 - nævnte jeg, at dette var en onsdag? - både loungen og baren var allerede fulde af tippende gæster, der var svimlende af spænding over deres lykke. Heldigvis for mig og min sashimi-kærlige partner i kriminalitet var sushibaren med ni sæder og dens uvurderlige udsigt over sushi-kokke ved siden af ​​og ventede på os.

morimoto2.jpgFor folk, der er mere interesserede i maden end den sociale scene, er dette stedet at være. Den skinnende regnbue af frisk fisk og skaldyr lagt ud foran dig, de legesyge sass og kirurgiske præcision hos de unge sushikokke, furoren og lugten af ​​det åbne køkken, der sprænger retter som en velolieret maskine ... og den næsten konstante udsigt over jernet Kokken selv ved vinduet og fremskynder ordrer som bare en anden restaurantchef. Klædt i en sort t-shirt, shorts, hvide sneakers og et langt sort kokkeforklæde lignede Morimoto som en sjov fyr snarere end en streng og skræmmende jernkok. Hans villighed til at forkæle stjernespækkede gæster med fotostillinger og tilsyneladende ægte velkomst bekræftede rygterne om, at han faktisk er meget flot. Da han ikke var ved køkkenets gennemgangsvindue for at samle ordrer, var han ude i lokalet og hilste på gæsterne og takkede dem for deres protektion - ikke på en smarmy, gladhåndet måde, men med oprigtig ydmyghed og påskønnelse. Jeg er fan. Han serverer endda kun bæredygtig almindelig tun.

Men ingen mængde kokkedyrkelse vil få mig til at vende tilbage til en dyr restaurant, der har middelmådig mad ... det er grunden til, at min partner og jeg åndede et lettelsens suk (og ekstase) ved vores første bid. Maden er lækker med dine øjne-tilbage-i-dit-hoved. Vores første smag var forretten “tunfiskpizza”, en smart østlig riff på en salade niçoise og en af ​​vores yndlingsretter om natten. Det begynder med en sprød tortillabase, der er helt dækket af uberørt maguro sashimi - retfærdiggør godt sit pris på $ 18 - efterfølgende toppet med halverede babytomater og niçoise oliven, skiver jalapenos, korianderkviste og et moderne skakbræt trukket i spektakulært lækker ansjovis aïoli .

morimoto4.jpgEn anden markant ting for os var Wagyu carpaccio, et af vores servers forslag. På $ 21 pr. Plade virkede det alt for dyrt for en forretter, indtil den faktisk ankom. Tretten smukke skiver af Wagyu-oksekød i sashimi-stil var alle blevet flashsæret på den ene side og derefter placeret rå side ned i en dejlig pyt af yuzu, ingefær, sød hvidløg og mørk soja. Sukkulensen af ​​det rå, teksturen af ​​den tilskårne og det fulde spektrum af smag fra den ledsagende sauce gjorde dette twist på carpaccio fuldstændig uimodståelig.

Siderne og siderne i menupunkterne begejstrede og forfærdede mig, da de gjorde det klart, at jeg ikke kunne spise det hele på et besøg. Tilsvarende indstillede sjæle bør overveje omakase-indstillingen på $ 110 pr. Person, hvor køkkenet vælger en introduktion til flere retter til Morimotos køkken. Næste gang jeg går, kan jeg gøre det ... hvis jeg kan modstå sirenekaldet fra à la carte-sushi-indstillingerne. Ud over de forventede standarder (maguro, sake, hamachi, unagi) og de rigueurs avancerede hæfteklammer (uni, chu-toro, oh-toro, king crab, hummer), tilbyder Morimoto nogle mere usædvanlige ting for dem søger nye eventyr i rå: sne krabbe tomalley, abalone og - virkelig det ultimative inden for friskhed - levende blæksprutte. Der er også mulighed for en Chef's Selection i sushi og sashimi til de tidspunkter, hvor du bare vil sparke tilbage og blive fodret.

Ligesom madmenuen dækker drikkevarelisten alle baser og sigter mod at have noget for enhver smag. For at sige: originale cocktails som Morimotini – Ciroc vodka, Morimoto junmai sake og japansk agurk), et komplet sortiment af shochus og sakes, inklusive flyvninger af Morimotos egne skyld og en to ounce hældning af hans alderen 1972 version (for kun $ 60 $ ), indenlandske og importerede øl (kun $ 4 for dybtryk!), og en rimeligt prissat vinkort, der næsten udelukkende består af lokale mærker med et par gamle verdensflasker kastet ind for godt mål.

I spændingen ved mit første besøg bemærkede jeg næppe detailcentret ved indgangen til restauranten. Dette forværelse, selvom det er forklædt som et afslappet spiseplads, sælger faktisk tallerkener, skåle, japanske knive, bøger, skyld og ... Morimoto-kvalitet fisk og kødprodukter til hjemmekokke.

Downtown Napa er ankommet! Få din fisk og skaldyr på.


Anbefalet

Zin Fest i Paso

Wine Guru
Artikel